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23 novembre 2012 5 23 /11 /novembre /2012 06:11

De 1930 à 1980 – deux chiffres bien ronds – Victor Jory a mené une carrière de second rôle prolifique aux presque 200 films, le plus souvent dans des emplois d’infâmes salopards, de bigots, de fanatiques et a endossé un grand nombre d’ethnies.

Il est un ‘carpetbagger’ dans « AUTANT EN EMPORTE LE VENT », un touareg dans « LA VALLÉE DES ROIS », le père de la sourde-muette dans « MIRACLE EN ALABAMA », des Indiens dans « LES CHEYENNES », « PAPILLON » et « LA FUREUR SAUVAGE ».

Aujourd'hui, il aurait fêté ses 110 ans. Happy birthday, Victor.

JORY

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22 novembre 2012 4 22 /11 /novembre /2012 16:21

RAFFINNous apprenons la mort à l’âge de 59 ans, de l’actrice Deborah Raffin, qui tourna quelques œuvres immortelles dans les années 70 et 80 telles que « LA SENTINELLE DES MAUDITS », « UNE FOIS NE SUFFIT PAS » ou le mythique « LE JUSTICIER DE NEW YORK », où elle était l’assistante sociale assez naïve pour s’amouracher de Paul Kersey et y laissait bien évidemment sa peau. Elle a fini sa carrière à la TV. R.I.P.

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22 novembre 2012 4 22 /11 /novembre /2012 13:16

« WWW » a récemment exploré bien des facettes de sa mascotte n°1 Charles Bronson, à travers son amour des animaux, des enfants, des ice creams, de la dive bouteille, de la boxe, etc. Au point de devoir admettre qu'il arrivait à bout de ressources… Mais c'est gravement sous-estimer l’ami Charley que de croire qu’on en vient si facilement à bout !

TSHIRT CB

Aujourd'hui donc, nouveau dossier brûlant : Bronson et les T-shirts. Le plus célèbre est bien sûr le noir qui constitue son seul vêtement dans « DE LA PART DES COPAINS » et a révélé au public européen ses biceps de légende. Mais ce n’était ni la première, ni la dernière fois qu'il portait un « maillot de corps » pour mettre en valeur ses atouts.

Il boxe en T-shirt dans « LES DÉGOURDIS DE LA MP », décharge des caisses en T-shirt (noir !) dans « DANS LA GUEULE DU LOUP », se tourne plutôt vers le blanc dans « LA BELLE DU PACIFIQUE » et « CHASSE AU GANG ».

TSHIRT CB (1)

Il sculpte en T-shirt dans « LE CHEVALIER DES SABLES » et s’enhardit à tenter le débardeur sans manches dans « LA PROIE DES VAUTOURS » et « L’ÉVADÉ ».

À noter qu’après 1977, le public n’eut plus droit au spectacle des célèbres bras de Charley à l’écran. Ils prirent donc leur retraite à 55 ans, alors que ceux de Sly ou Schwarzie qui ont une bonne dizaine d’années de plus, sont toujours en activité.

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22 novembre 2012 4 22 /11 /novembre /2012 11:08

Grande dame du théâtre U.S., Geraldine Page ne connaît pas tout à fait la même renommée au cinéma, mais trouve au fil des années, de beaux rôles de prestige à un âge déjà mûr : elle est la pionnière dont le mari est tué par John Wayne dans « HONDO, L’HOMME DU DÉSERT », l’actrice vieillissante aimant les gigolos dans « DOUX OISEAU DE JEUNESSE » (qu’elle avait créé à la scène), la mère castratrice de « BIG BOY », la prédicatrice dans « LE JOUR DU FLÉAU », la directrice du collège pour jeunes filles au passé incestueux dans « LES PROIES » (son meilleur rôle), la nonne de « DRÔLES DE MANIÈRES », l’imprésario de « SOLEIL DE NUIT ». Geraldine Page est extraordinaire dans « LE PAPE DE GREENWICH VILLAGE », en mère ivrogne d’un ripou.

PAGE

Elle est méconnaissable en vieille paysanne mal aimée dans « SOUVENIRS DU TEXAS » qui donne la mesure de son talent de composition. Elle est également bouleversante en grande bourgeoise abandonnée après quarante ans de mariage dans « INTÉRIEURS ».

À la TV, on la voit en juge protégeant son petit-fils dans « KOJAK » et en mère de l’héroïne dans « THE BEATE KLARSFELD STORY ».

Aujourd'hui, elle aurait fêté ses 88 ans. Happy birthday Miss Page.

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21 novembre 2012 3 21 /11 /novembre /2012 12:06

Nous apprenons la mort à l’âge de 96 ans de l’acteur américain John Frederick qui tourna une soixantaine de films, dont une bonne partie en Europe.

FREDERICK

On l’aperçoit en officier égyptien dans « LES DIX COMMANDEMENTS », en soldat dans « AMBUSH AT CIMARRON PASS » (avec le jeune Eastwood), en SS dans « LES DAMNÉS », en cardinal dans « LES SOULIERS DE SAINT-PIERRE ». Il tourna deux fois pour Sergio Leone : il est un des deux sbires de Frank descendus par ‘Harmonica’ au puits dans « IL ÉTAIT UNE FOIS DANS L’OUEST » et un des passagers de la diligence au début de « IL ÉTAIT UNE FOIS… LA RÉVOLUTION ». R.I.P.

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21 novembre 2012 3 21 /11 /novembre /2012 10:29

WINDS WAR (2)Herman Wouk a adapté lui-même son best-seller « LE SOUFFLE DE LA GUERRE » en une imposante minisérie de douze heures. Le principal intérêt de la chose n’est pas le côté ‘soap opera’ du scénario, mais bien le cours magistral qu'il développe sur la WW2 ou plutôt sur les trois années qui amenèrent progressivement les États-Unis à s’engager dans le conflit. Le film commence avec l’invasion de la Pologne et s'arrête juste après Pearl Harbor.WINDS WAR Le tout est vu à travers le destin d’une famille de militaires dont le père est un capitaine de l’U.S. Navy catapulté diplomate à Berlin puis un peu partout en Europe.

L’équilibre entre les séquences « familiales » et celles montrant les grands de ce monde n’est pas toujours très heureux, mais malgré des hauts et des bas parfaitement normaux pour un film d’une telle durée, on ne peut que respecter les moyens mis en œuvre, que ce soit pour les décors, les extérieurs extrêmement variés et la figuration. On ne ressent presque jamais les contraintes budgétaires de la télé, grâce à un montage au cordeau et aux cadrages toujours dynamiques de Dan Curtis.

Côté casting, c'est un peu moins irréprochable, surtout au niveau des têtes d’affiche : Robert Mitchum est, à 66 ans, bien trop âgé pour jouer ce soldat dur-à-cuire et son air perpétuellement crevé, blasé, ses soupirs à fendre l’âme, laissent à penser qu’un Charlton Heston aurait été plus adéquat. Même chose pour les quadragénaires Ali MacGraw (insupportable !) et Jan-Michael Vincent, censés jouer des personnages quinze ans plus jeunes qu’eux. Quant à Polly Bergen, incarnant la femme de Mitchum, son rôle est écrit avec une misogynie terrifiante ! Heureusement, les seconds rôles sont remarquables, à commencer par Gunther Meisner jouant un Hitler clownesque et monstrueux et le réalisateur Enzo G. Castellari, magnifique Mussolini. Ralph Bellamy est également une saisissante réincarnation de Roosevelt, jusqu'aux moindres maniérismes.

WINDS WAR (1)

« LE SOUFFLE DE LA GUERRE » est un téléfilm à prendre dans son ensemble, qualités et défauts compris. On alterne les séquences passionnantes et le mélodrame pesant, on comprend parfois l’enchaînement des évènements et les relations entre pays de façon lumineuse et on se perd dans des scènes répétitives assommantes (MacGraw et son vieil oncle John Houseman, l’adultère de Polly Bergen). Bref, c'est un trip dans lequel il faut entrer sans réfléchir, d’autant qu’on est compensé de quelques moments d’ennui par le sourire radieux de la très charmante Victoria Tennant.

Quatre ans après, fut tournée la suite de même longueur : « REMEMBRANCE OF WAR ».

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21 novembre 2012 3 21 /11 /novembre /2012 05:45

CB HAT2Suite à la suggestion de notre ami ‘Lemmy’, « WWW » se lance dans une nouvelle exploration de l’univers inépuisable de sa mascotte n°1 : Charles Bronson. Aujourd'hui, les couvre-chefs de Charley. Vu le nombre de westerns qu'il tourna, il est évident qu'il en porta beaucoup. Énormément, même.

CB HAT

On notera qu'entre « LES 7 MERCENAIRES » et « IL ÉTAIT UNE FOIS DANS L’OUEST » et quelques téléfilms, il eut souvent le même, gris, légèrement abimé devant. Le sien propre ? Il en eut des plus moches (« CHINO »), il porta des hauts-de-forme (« LE MAÎTRE DU MONDE » et « C'EST ARRIVÉ… ENTRE MIDI ET TROIS HEURES »), des calots militaires et des casques à foison, des toques en fourrure et pas mal de casquettes dont la plus mémorable est celle de « MISTER MAJESTYK ». Sans oublier son chapeau de paille dans « L’ÉVADÉ ». Et bien sûr le bonnet de laine de Paul Kersey, censé le métamorphoser à lui seul en SDF dans les rues de L.A.

CB HAT (1)

CB HAT (2)

CB HAT (3)

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20 novembre 2012 2 20 /11 /novembre /2012 19:21

TRAP (1)Dès les premiers plans de « DANS LA SOURICIÈRE » on est en terrain connu : celui de « LES INCONNUS DANS LA VILLE » ou « UN HOMME EST PASSÉ », de ces westerns TRAPdésertiques où les voitures remplacent les chevaux, mais qui grouillent malgré tout de shérifs, de hors-la-loi et de justiciers.

Court, nerveux, allant droit au but, le film crée une réelle tension dès l’ouverture et ne relâche jamais la pression,TRAP (2) maintenant la psychologie au minimum et révélant les caractères des protagonistes dans le feu de l’action. L’intérêt ne faiblit jamais, d’autant que Richard Widmark est parfaitement à sa place en avocat obligé de revenir dans sa ville natale, d’affronter son passé et de négocier l’arrivée d’un caïd de la mafia en fuite, pour lequel il travaille malgré lui. Le postulat mis en place, l’action commence et du huis clos dans le bled perdu, le film évolue en road movie, puis s’achève en film d’action des plus honorables.

On étouffe à la vue de ses personnages constamment enTRAP (3) sueur, qu’on voit peiner dans la rocaille, au milieu de la fournaise du désert et on compatit aux malheurs de cette famille détruite par un mensonge.

Torturé mais solide, entêté et vulnérable, Widmark est vraiment excellent, épaulé par Earl Holliman jouant son jeune frère loser et alcoolique et par l’irremplaçable Lee J. Cobb, parfait en mafieux goguenard et tentateur. Sans oublier – comment le pourrait-on ? – la bellissime et sexy (c'est un faible mot) Tina Louise, déchirée entre les deux frères ennemis.

Un peu mieux qu’une série B, pas suffisamment ambitieux pour égaler le chef-d’œuvre de John Sturges cité précédemment, « DANS LA SOURICIÈRE » n’en demeure pas moins un bon morceau de cinoche à l’ancienne, qui n’a d’autre souci que d’agripper le spectateur à la gorge pour ne plus le lâcher.

TRAP (4)

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20 novembre 2012 2 20 /11 /novembre /2012 05:31

Actrice de théâtre, l’énergétique Estelle Parsons a surtout brillé dans « BONNIE & CLYDE » dans le rôle de la femme hystérique et geignarde de Gene Hackman. Elle jouera sa sœur dans « I NEVER SANG FOR MY FATHER ».

On la revoit en touriste yankee dans « DON’T DRINK THE WATER », en instit lesbienne dans « RACHEL, RACHEL ». Elle joue la mère de Glenne Headly dans « DICK TRACY » et d’une des héroïnes de « AVEC OU SANS HOMME ».

Elle est étonnante dans « À LA RECHERCHE DE RICHARD », dans le rôle de la vieille reine vindicative.

À la TV, on l’aperçoit en épouse du président Truman dans « BACKSTAIR AT THE WHITE HOUSE » et en mère pénible dans la sitcom « ROSEANNE ». Elle tient un bar dans « EMPIRE FALLS ».

Aujourd'hui, elle fête ses 85 ans. Happy birthday, Estelle.

PARSONS

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19 novembre 2012 1 19 /11 /novembre /2012 18:29

HARDER (1)Surtout connu pour être l’ultime film d’Humphrey Bogart, « PLUS DURE SERA LA CHUTE » revu aujourd'hui, semble être une œuvre grandement sous-évaluée. Passant pour un film sur la boxe, c'est en fait beaucoup plus que cela. Et si les séquences sur le ring HARDERsont admirablement filmées (elles ont clairement influencé Martin Scorsese, jusqu'aux giclures de sueur à chaque coup porté à la face), le propos desHARDER (4) auteurs va bien au-delà de la dénonciation des magouilles des gangsters et profiteurs faisant leur beurre autour de pauvres pugilistes-esclaves.

Le film parle d’un homme à l’automne de sa vie, qui vend son âme au Diable, après avoir résisté pendant plusieurs décennies à la tentation. Se retrouvant chômeur, sans un sou, rejeté par son milieu, il va plonger tête la première dans la corruption et la saloperie humaine, jusqu'à ce qu'elles le submergent.

Le film est lourd de symboles, chaque personnage est ‘bigger than life’ : le bon géant venu d’Argentine, incapable de se battre mais propulsé champion représente l’innocence et la jeunesse envolées de Bogie, le manager n’est autre qu’un Satan rondouillard et vorace HARDER (2)étranger à tout sentiment humain. L’épouse du héros est bien sûr sa mauvaise conscience qu'il fera taire jusqu'au bout. Enfin – pas tout à fait.

C'est un film âpre, brutal, sans faux-fuyants ni folklore, au moins aussi dur que le fut « NOUS AVONS GAGNÉ CE SOIR » avant lui, mais encore plus incisif et désabusé. C'est avec stupeur que nous voyons Bogart s’enferrer dans la fange et le déni de lui-même et avec un réel soulagement qu’on le verra racheter son âme pour 26.000 $. On n’aime pas voir les légendes foulées au pied ! L’acteur visiblement fatigué et usé, offre une prestation sobre, dénuée de tics, très émouvante. Face à lui, Rod Steiger dans un de ses meilleurs rôles, crève l’écran en pourri d’anthologie. Enjôleur, gueulard, cannibale, il compose un méchant qu’on n’est pas près d’oublier. Jan Sterling apparaît assez peu, mais se montre très crédible en épouse stoïque et digne. Tous les seconds rôles sont parfaitement à leur place.

HARDER (3)

Le démontage manifestement très documenté des rouages du milieu de la boxe est déjà fascinant en soi, et suffirait à faire de « PLUS DURE SERA LA CHUTE » un grand film. Mais c'est le portrait d’un homme au bord du gouffre qui touche le plus. Le fait que ce soit la dernière apparition de Bogart n’est pas pour rien dans l’émotion que génère cet ultime plan devant sa machine à écrire rédemptrice. Très beau film.

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Published by Fred Jay Walk - dans POLAR - FILM NOIR ET ACTION
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