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15 décembre 2009 2 15 /12 /décembre /2009 14:19

DEPUTY van cleefAvant d’acquérir ses galons de vedette en Europe, Lee Van Cleef fut un second rôle très demandé au cinéma et à la TV. Ses apparitions en « guest » sont innombrables. Parmi celles-ci, « PALACE OF CHANCE », un épisode de la série « THE DEPUTY ».

Le shérif-adjoint Allen Case tend un piège au Cherokee Kid (Van Cleef) récemment évadé du bagne : il fait la cour à sa petite amie, une fille de saloon, à qui il laisse croire qu'il cache un chargement d’or dans sa cellule. À peine arrivé, le Kid décide de dérober l’argent, mais la fille est bien sûr tombée amoureuse du gentil adjoint, et… tout finit bien. Sauf pour Van Cleef, on s’en doute.

L’épisode est banal, sans suspense, mais offre au moins le plaisir – outre Lee Van Cleef, glabre et très vicieux – de retrouver une autre actrice de « LA CHEVAUCHÉE DE LA VENGEANCE », la jolie blonde Karen Steele, véritable incarnation de la « pin-up » des années 50. Elle se prend quelques baffes du « cattivo », mais sauve notre héros, qui s’en sort grâce à elle, avec l’éternelle « balle dans l’épaule », qui ne fait que très légèrement mal, et cicatrise très vite.

Henry Fonda fait son petit tour, en intro et dans l’épilogue, l’air complètement ailleurs, et sans aucune interaction avec les acteurs de l’épisode.
DEPUTY van cleef (1) 

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15 décembre 2009 2 15 /12 /décembre /2009 11:47

Après avoir récemment passé en revue la carrière western de Jeanne Cooper, une actrice des « FEUX DE L’AMOUR », célèbre soap à la longévité effarante, nous nous penchons aujourd'hui sur un autre pilier de la série (1200 épisodes, à ce jour !) : Eric Braeden.
BRAEDEN
De son vrai nom Hans Gudegast, cet exilé allemand a tourné dans la série « LE VIRGINIEN », et surtout campé un officier… allemand dans « 100 FUSILS » en 1968, aux côtés de Raquel Welch et Burt Reynolds.

Comme quoi… Le western mène à tout. Même au « soap » ! Par contre, le soap pour en sortir...

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15 décembre 2009 2 15 /12 /décembre /2009 08:35

Il y a quelques jours, notre visiteur « Claude » nous révélait l’identité d’un acteur anonyme depuis plus de 40 ans : le chef de gare de « IL ÉTAIT UNE FOIS DANS L’OUEST », et « granpa » de « MON NOM EST PERSONNE » : il se serait nommé Rafael López Somoza. Ce que confirme d'ailleurs IMDB. Tout à notre bonheur d’avoir enfin un nom à mettre sur ce visage magnifique, nous avons aussitôt fait du señor Somoza la mascotte du blog.

CHEF GARE
Hélas… Rien n’est aussi simple. Les voix contradictoires se sont élevées, la polémique a enflé (normal, sur un sujet aussi grave), et nous voilà repartis à zéro. Tout le monde – IMDB compris – est allé vite en besogne, et le vieux monsieur édenté ne s’appelle probablement pas Somoza. Et ce n’est pas lui non plus qui apparaît en barman dans « …ET POUR QUELQUES DOLLARS DE PLUS », mais un de ses nombreux sosies (il y a vraiment de quoi écrire un bouquin !). Nous avons donc modifié nos anciens articles, la mort dans l’âme…

Le 18 juin, nous lancions un « appel », pour découvrir l’identité du petit chef de gare. Eh bien… Nous le renouvelons. Pas le choix !

 

COMMENT S’APPELLE LE CHEF DE GARE ???

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15 décembre 2009 2 15 /12 /décembre /2009 00:06

CORSAIRE ROUGE (1)
Étonnant de revoir aujourd'hui, le premier vrai succès de Burt Lancaster, après l’avoir vu dans ses rôles « sérieux » et ceux de sa fin de carrière. Dans « LE CORSAIRE ROUGE », il est littéralement filmé comme un objet sexuel, constamment torse-nu, en sueur, le CORSAIRE ROUGEsourire éclatant, les biceps gonflés, le bronzage uniforme. Il parle directement au public, et finit même déguisé en femme !CORSAIRE ROUGE (3) Ce genre de traitement est généralement offert aux jeunes premières, mais ici, c'est Burt qu’on est censé désirer. Alors toute cette opération séduction ne se fait pas sans complaisance : il fait l’acrobate (son premier métier) dans des scènes inutilement longues, donne un rôle envahissant à son partenaire de cirque Nick Cravat, qui en fait des tonnes, et il aboie ses répliques en prenant des poses viriles franchement « too much ». Mais c'est parfois ainsi qu’on crée des stars. En l’occurrence, ça a fonctionné. Lancaster est passé d’icône du CORSAIRE ROUGE (2)film noir à idole du grand public du jour au lendemain…

« LE CORSAIRE ROUGE », c'est du cinéma pour enfants. Pour jeunes enfants, même. C'est bariolé, la musique n’arrête jamais, les batailles sont traitées sur un mode semi-comique avec ballons dirigeables etCORSAIRE ROUGE (4) sous-marins en bonus, et la bonne humeur est de rigueur. Il faut une bonne dose d’indulgence nostalgique, pour ne pas trouver le temps longuet et le scénario léger, mais c'est un cinéma désuet, sans prétention, et tout à fait sympathique.

Parmi les seconds rôles, on reconnaît un jeune, et déjà très raide Christopher Lee, en officier barbichu.

Un film à voir, ne serait-ce que pour saisir tout le chemin qu'il a fallu parcourir à Burt Lancaster, lancé comme une sorte de Douglas Fairbanks canaille, pour devenir le grand comédien qu'il a fini par être.

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14 décembre 2009 1 14 /12 /décembre /2009 15:24

PROPOSITION (3)
Le coin le plus reculé du Far West américain, l'Ouest le plus sordidement réaliste recréé en PROPOSITIONItalie, ont l’air de verdoyantes campagnes normandes, comparés à l’Australie décrite dans « THE PROPOSITION ». Terre désolée, inhabitée, écrasée d’un soleil si puissant qu'il efface couleurs et reliefs, dessèche les hommes, les couvre de poussière et de mouches, cet Ouest-là ressemble fort aux enfers, et lePROPOSITION (1) Diable qui y habite est un hors-la-loi mystique, qui passe ses journées et ses nuits assis face à l’horizon, scrutant les allers et venues du soleil, et en attendant des réponses… Qu'il trouve parfois.

« THE PROPOSITION » est un film visuellement somptueux, d’une poésie fulgurante, d’une violence âpre et atroce, qui entraîne dans un cauchemar d’exil et de barbarie, dont la seule porte de sortie est la mort violente.

Comme une sorte de Clint Eastwood anorexique, Guy Pearce compose une silhouette PROPOSITION (2)évoquant « L'HOMME DES HAUTES PLAINES » à la sauce Jodorowsky, et comme l’officier de « APOCALYPSE NOW », doit remonter jusqu'àPROPOSITION (4) son propre frère, pour le tuer. C'est Danny Huston, comédien généralement transparent, qui incarne le fou furieux, l’assassin sanguinaire, ému aux larmes par une chanson, capable de citer les poètes, et amoureux éperdu de la nature avec laquelle il fusionne. Lui, n’espère que la délivrance, et attend que son frère « l’arrête ». Le fils du grand John est époustouflant ! 

Face à eux Ray Winstone, le capitaine anglais déraciné, dépassé par la sauvagerie de ce pays primitif, qu'il s’était juré de civiliser. Emily Watson très touchante, et John Hurt, déchaîné en chasseur de primes verbeux, complètent un casting magnifique.

Par sa photo ocre et sépia, sa BO hypnotique, sa lenteur entrecoupée d’ellipses foudroyantes, et sa violence joliment escamotée, « THE PROPOSITION » est un pur western, et un grand film, inoubliable comme un cauchemar de fièvre.

 

À NOTER : sorti partout dans le monde en 2005, le film va enfin connaître une sortie salles en France. Mieux vaut tard…

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14 décembre 2009 1 14 /12 /décembre /2009 11:52

Noël approche, suivi  - c'est quasiment inévitable – du jour de l’An.

Et la télévision française, avide de (longs) films pour remplir à moindre frais après-midis et soirées, ressort des cartons les bons vieux westerns.
OUEST NOËL 09
Aucune rareté au programme, bien sûr, mais des valeurs sûres archi-rediffusées, que les journaux télé résument généralement en un seul mot : « Mythique », « Un classique », etc.

Ainsi, pour les fêtes 2009, le Père Noël fera un détour en traineau par l'Ouest, pour nous offrir « MON NOM EST PERSONNE » (le 24 en prime time sur NT1), « L'HOMME DE L’OUEST » (le 24  à 22 H 30 sur Paris Première), « LE DERNIER DES MOHICANS » (le 30 à 17 H sur France 2), « IL ÉTAIT UNE FOIS DANS L’OUEST » (le 1er janvier à 16 H sur France 2), pour ce qui est des incontournables.

Puis aussi « BIG JAKE » (le 2 sur RTL9), « ON L’APPELLE TRINITA » et sa sequel (le même jour sur Paris Première).

Rien d'enthousiasmant donc, mais ça reposera certains des redifs de « JOSÉPHINE ANGE-GARDIEN » et de « LA GRANDE VADROUILLE ».

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14 décembre 2009 1 14 /12 /décembre /2009 09:31

La plus belle de toutes ? En tout cas, certainement dans le peloton de tête. Formée à l’Actors Studio, Lee Remick a démarré avec Kazan, Preminger, a prouvé son immense talent dans « LE JOUR DU VIN ET DES ROSES » dans un rôle d’alcoolique, et après son exil volontaire en Angleterre, s’est peu à peu cantonnée à la TV.

Elle n’a tourné que deux westerns peu mémorables : « DUEL DANS LA BOUE » et « SUR LA PISTE DE LA GRANDE CARAVANE », mais cela ne nous empêchera pas de lui souhaiter un bon 74ème anniversaire, qu'elle aurait fêté, si elle n’était décédée en 1991. Happy birthday, Lee…
REMICK anniv

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Published by Fred Jay Walk - dans HAPPY BIRTHDAY
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14 décembre 2009 1 14 /12 /décembre /2009 07:14

CALVIN nef des fous
Vu l’étonnante popularité du sergent Garcia parmi nos visiteurs, nous ne résistons pas au plaisir de signaler son apparition (une de ses rares au cinéma) dans « LA NEF DES FOUS », superproduction de 1965, où notre hérosCALVIN nef des fous (1)Henry Calvin, donc – apparaît au milieu d’un casting trois étoiles comprenant Simone Signoret, Lee Marvin, Vivien Leigh, Oskar Werner et George Segal.

Dans ce film contant l’odyssée d’un navire quittant Mexico pour l’Europe, dans les années 30, notre sergent préféré joue un peone voyageant en 3ème classe. On le voit poser pour l’artiste Segal, puis mener une rébellion des miséreux, réprimée à coups de lance à eau.

À noter que Calvin retrouve là un de ses partenaires de « ZORRO » : Charles Korvin, qui incarnait le méchant comploteur appelé « l’Aigle » dans la série, et qui joue ici le capitaine du bateau. Le producteur Stanley Kramer était-il fan du justicier masqué ?

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Published by Fred Jay Walk - dans LA MYTHOLOGIE DU WEST
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13 décembre 2009 7 13 /12 /décembre /2009 22:31

5 AGAINST HOUSE (1)
Écrit par Stirling Silliphant qui fera ses preuves quelques années plus tard, réalisé par le bon faiseur de séries B Phil Karlson, « ON NE JOUE PAS AVEC LE CRIME » flirte avec le 5 AGAINST HOUSE« caper movie » (film de braquage) et le film noir sans jamais se décider tout à fait et monte un soufflé qui met longtemps à se mettre en place pour décevoir quelque peu à la fin.5 AGAINST HOUSE (3)

L’originalité vient de l’identité des apprentis-braqueurs, une bande d’étudiants infantiles qui organisent le hold-up d’un casino à Reno dans le seul but de s’amuser. En oubliant que l’un d’eux est un vétéran de la guerre de Corée, revenu du front plutôt dérangé et qui emporte un revolver à l’insu de ses copains.

Si le scénario se traîne un peu, le dialogue est vif est souvent amusant, et l'image possède ce look particulier des photos noir & blanc de l’époque. Le casting est faible, tout particulièrement les rôles principaux : Guy Madison, Kerwin Matthews et même Kim Novak aussi gauches et inexpressifs les uns que les autres, qui 5 AGAINST HOUSE (2)empêchent qu’on éprouve la moindre empathie pour leur problèmes. Heureusement, Brian Keith est excellent dans le rôle du psychopathe et ses crises de violence sont impressionnantes, le défigurant complètement. On reconnaît de bons seconds rôles comme William Conrad en employé du casino, John Larch en flic et la sexy Jean Willes, draguée par Keith, au début du film.

« ON NE JOUE PAS AVEC LE CRIME » est une agréable série B bâtie sur pas grand-chose, qui ne laisse guère de souvenir mais annonce les « OCEAN’S ELEVEN » à venir.

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Published by Fred Jay Walk - dans POLAR - FILM NOIR ET ACTION
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13 décembre 2009 7 13 /12 /décembre /2009 19:08

MATURE (1)
Grand gaillard bâti en armoire à glace, au cou de taureau, à la bonne tête d’Italien, Victor Mature s’est fait connaître par le péplum, et fut un Samson parfaitement casté. Son jeu simple et – il faut bien le dire, souvent limité à de curieux mouvements de cuir chevelu – MATUREl’a fait traiter de « pithécanthrope » par les auteurs de « 30 ANS DE CINÉMA AMÉRICAIN ». S’il a toujours été un peu lourdingue, parfois pachydermique, Mature fut un comédien éminemment sympathique, et il a prêté sa silhouette massive à quelques westerns.

Il trouve son meilleur rôle dans « LA POURSUITE INFERNALE », où il campe un Doc Holiday inattendu mais crédible, créant un parfait contrepoids à laMATURE (2) finesse retenue d’Henry Fonda. On le revoit en fils d’un général cherchant à laver l’honneur de son père dans « MASSACRE À FURNACE CREEK », en lieutenant de cavalerie dans « LA BRIGADE GLORIEUSE », il devient « native » pour incarner Crazy Horse dans « LE GRAND CHEF », joue un homme des bois bagarreur dans « LA CHARGE DES TUNIQUES BLEUES », un ancien officier sudiste dans « ESCORTE POUR L’OREGON ».

Mais l’essentiel de sa fin de carrière se situa plutôt du côté des films « de barbares » italiens, où Mature qui était selon les mémoires du réalisateur Richard Fleischer, un monsieur très douillet, exposait ses pectoraux vieillissants.

Un peu le Stallone de son époque…

D'ailleurs, « Sly » qui était un admirateur de Mature, faillit monter un remake de « LA RIVIÈRE ROUGE », où ils auraient partagé l’affiche. L’a-t-on échappé belle ?

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Published by Fred Jay Walk - dans LES ACTEURS WESTERN
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