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14 novembre 2010 7 14 /11 /novembre /2010 10:40

WESTERNER (1)« THE WESTERNER » est une série tournée en 1960 et quasiment morte-née, puisqu’elle ne connut que 13 petits épisodes de 30 minutes filmés en noir & blanc. Pourtant aujourd'hui encore, elle garde une aura exceptionnelle, essentiellement due à la renommée de son créateur et maître d’œuvre : Sam Peckinpah. À l’aube de sa carrière d’auteur-réalisateur iconoclaste et visionnaire, ‘Bloody Sam’ possédait déjà son univers singulier et crépusculaire, ses obsessions et son goût du réalisme.

La série contre l’errance d’un vagabond nommé Dave Blassigame (joué par Brian Keith) qui circule dans l'Ouest sauvage en compagnie de son chien Brown. Il croise de temps en temps un vieux copain, le joueur Burgundy Smith (John Dehner). Dave est un brave type illettré, qui ne rechigne pas à la compagnie de prostituées, court constamment après quelques dollars et offre un profil bien différent des cowboys ripolinés de cette période.

Peckinpah écrivit tous les épisodes, s’adjoignant parfois la collaboration de « jeunots » prometteurs comme Tom Gries ou Bruce Geller. Il en réalisa lui-même 5 épisodes et AndréWESTERNER de Toth en signa deux.

Parmi les ‘guest stars’ venues faire un tour dans « THE WESTERNER » : Warren Oates, futur alter-ego du réalisateur apparaît dès le premier épisode dans le rôle de « un ivrogne ». Parmi les comédiens que Peckinpah réemploiera par la suite : R.G. Armstrong, Dub Taylor, Katy Jurado, Slim Pickens. On reconnaît également les belles Jean Willes et Mariana Hill, ainsi que Robert J. Wilke, Sam Jaffe, Joseph Wiseman, Robert Culp.

Espérons qu’un éditeur de raretés comme « TIMELESS » se penchera un de ces jours sur une exhumation de ce classique invisible – hormis quelques épisodes lors de festivals – depuis des lustres. Un demi-siècle, pour être précis !

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