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8 septembre 2010 3 08 /09 /septembre /2010 07:45

CULPEPPER (1)Pour reprendre la célébrissime réplique fordienne, si « LA RIVIÈRE ROUGE » de Hawks ou la série TV « RAWHIDE » (qui s’en est inspirée de plus ou moins loin) représentent la légende, alors « LA POUSSIÈRE, LA SUEUR ET LA POUDRE » pourrait bien ressembler à la réalité. CULPEPPER

Film de cowboys au sens premier du terme, il tend à désacraliser définitivement le garçon-vacher en tant que mythe américain et à le décrire tel qu'il était plus que vraisemblablement : illettré, crasseux, psychopathe, alcoolique, CULPEPPER (3)etc. Mais malgré cette volonté farouche de naturalisme, Dick Richards ne s'interdit pas quelques envolées peckinpiennes – ralentis et giclures sanglantes inclus – lors de fusillades impressionnantes comme celle du saloon, ou de la fin où meurent les protagonistes de la même façon héroïque mais dérisoire que ceux de « LA HORDE SAUVAGE ». D'ailleurs, leur comportement laisse entendre que s'ils sont revenus aider le garçon, c'est plus par goût de tuer que par altruisme.

Gary Grimes l’ado de « UN ÉTÉ 42 » est un jeune héros poignant et les seconds rôles sont épatants, à commencer par Billy ‘Green’ Bush en ‘trail boss’ taciturne au look d'épouvantail, CULPEPPER (2)Geoffrey Lewis et Luke Askew excellent en cowboy à la gâchette facile.

« LA POUSSIÈRE, LA SUEUR ET LA POUDRE » laisse un goût bien amer : même les squatters apparemment angéliques, dont Grimes prend la défense, se révèlent être des pleutres inconséquents, sans la moindre reconnaissance. Rude vision du monde, qui ferait passer l'Ouest rêvé par Hawks ou ‘papy’ Ford pour de jolies images d’Épinal ripolinées.

Un film qu’on peut voir en triptyque avec « DU SANG DANS LA POUSSIÈRE » de Richard Fleischer et « BAD COMPANY » de Robert Benton, deux films très proches thématiquement et visuellement, et partageant même quelques interprètes.

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Published by Fred Jay Walk - dans WESTERNS U.S. ET ITALIENS
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